2021年のiPadは買うに値するか

2021年のAppleの発表が終了しました。iPhone13シリーズで言えば「漸進的なアップデート」との見方が有力ですが、iPadは注目に値するとの声もあります。その主張を支えるのは機器のパフォーマンス、カメラ、そして値段の3点です。そして「2021年のiPadは買いだ」と米国版SlashGearのBharat Bhushan氏は語ります。氏は9月の恒例イベントで明らかになった新しいiPadをどう捉えるのでしょうか。

第8世代のiPadと比較する

次世代iPadが発売されたばかりで、予約注文が可能です。外観に大きな変更はないため一目見ただけでは前年のデバイスとかなり似ています。しかし、真新しい第9世代のiPadは、すでに人気のあるiPadを魅力的なアップグレードと見なすための底力を備えています。

第8世代のiPadは、マルチタスク用の非常に信頼性の高いタブレットでした。昨年から強化されたプロセッサの働きによるものです。iPadは、9時間の電池持ちを実現し、自宅で仕事をする、あるいは学習に励む人々に熱烈に歓迎されました。

世界はパンデミックの最中にあります。仕事と家庭での学習は、先の見えない現在においては継続されるべきものと期待されています。このような状況ではより高速なプロセッサ、1日のバッテリーバックアップ、および大幅な光学的強化を備えたiPadは、間違いなくユーザーが望むタブレットになります。パワフルなA13 Bionicを搭載し、FaceTimeの通話をよりよく管理するCenter Stageを備えたカメラセットアップ、ダウンロードをより巧みに処理する前世代の2倍のストレージを備えた新しいiPadは、前世代のiPadと同等の価格で出されているのですから、とても素通りはできません。


変わらない見た目とその印象

39,800円の最新iPadは、外観は第8世代のiPadとほぼ同じですが、より優れたパフォーマンスと先進的な機能を備えています。10.2インチのRetinaディスプレイは、映画を見たり、ゲームをしたり、ビジネスプランを練ったりするのに十分な性能を備えています。それだけでなく部屋の色温度に合わせて画面を自動的に調整するTrue Toneディスプレイが搭載されました。「プレミアムセグメント」のiPadやMacBookが誇る機能を実現しているのです。

新しいiPadのレイアウトは旧モデルと同じであるため、ディスプレイの四方にやや太いベゼルが残っています。欲を言えば、ベゼルはできる限り小さくなってほしいところです。その一方で、ベゼルのおかげでホームボタンに象徴的なTouch IDを搭載するスペースが確保されている点は、心に留めておくべきでしょう(Appleがディスプレイ下の指紋センサーの機能的なデザインを完成させるまでは、この点は追跡が必要かもしれません)。

より明るく、よりインテリジェントなiPadのディスプレイは、100%リサイクルされたアルミニウムで構成された筐体に収められています。2021年モデルのカラーバリエーションは、シルバーとスペースグレイの2色です。デザインは前年のiPadとほとんど変わらず、既存のアクセサリーやSmart Keyboardとの互換性も確保されています。

iPadのパフォーマンス

iPadは、Appleの多様なラインナップの中でもエントリーレベルのデバイスです。ゆえにパワーとパフォーマンスの面で過度な期待をすると若干のミスマッチを生むかもしれません。A12 Bionicを搭載した第8世代のiPadは、まだつかみどころのないデバイスでした。Webブラウジングや複数のアプリケーションを同時に使用するなど、多くのタスクを同時にこなすには少しだけ頼りない印象でした。しかし、新しいiPadにはA13 Bionicチップが搭載され、その性能は飛躍的に向上しています。

Appleによると、この新しいチップは、前年のモデルと比較して最大20%の性能向上を実現しています。これによりゲームやマルチタスクでのグラフィックパフォーマンスが向上しました。また、A13チップセットに搭載されているNeural Engineにより、iPad上で高度なアプリケーションをシームレスに実行できます。パワフルでシームレスな操作性を持つiPadOS 15とともに、機械学習機能を次のレベルに引き上げられるのです。

iPhone 13でストレージ容量を2倍に増やしたのと同様に、新しいiPadでもストレージ容量を2倍に増やしました。前世代のiPadと同じコストで2倍のストレージを搭載することで、デバイスのオンボードストレージに関する問題からユーザーを解放しました。

iPadのカメラ

最初にはっきりさせておきたいのは、新しいiPadは車輪を再発明するものではないという点です。背面にデュアルカメラを搭載したり、レンズのデザインを変更したりすることはありません。iPadの背面には8メガピクセルのワイドカメラレンズが搭載されていますが、これにより、よりシャープで鮮やかな画像や動画を作り出します。8メガピクセルのカメラは、書類のスキャンや、臨場感あふれるAR(拡張現実)アプリケーションの体験にも十分に対応します。さらに、iPadの前面に搭載されている12メガピクセルの超広角レンズと組み合わせることで、ビデオ通話やオンライン授業に最適なタブレットとなります。

このフロントカメラには、従来のカメラと比べてあっと驚く仕様になっています。12メガピクセルのカメラには、ハイエンドなiPad Proの機能であるCenter Stageが搭載されており、FaceTime通話やFacebookのライブセッション中に動き回っても、タブレットがフレームの中央に位置することができます。例えば、手話でコミュニケーションをとっている参加者を検知して、その人をグループ通話の中で即座に目立たせるアクセシビリティ機能が搭載されているのです。つまりiPadは誰にとっても便利なものに仕上がっています。

本記事の要約 ~ 2021iPadは買い~

アップグレードされたディスプレイ、より強力なカメラ、より強力で効率的なプロセッサを備えたiPad2021は間違いなく手に取ってみるだけの価値があります。1世代前のiPadを所有している場合でも、その数年前のものを所有している場合でも変わりません。特に価格は魅力的です。上記のすべての機能と2倍のストレージにもかかわらず、新しいiPadは同じ開始価格で提供されます。新しいiPadは、ビデオ会議、マルチタスク、および在宅とオフィス勤務のハイブリッド作業環境における、有能なタブレットの世界への優れたエントリーポイントになることでしょう。

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