2021年のiPad Proを待つ理由

iPad Proの最新モデル今年2020年の冬に出ると言われていました。ところがそのスケジュールは見直しがかかっているかもしれません。年末のご褒美としてiPad Proの購入を検討されるなら、もしかしたらあと3ヶ月ほど待った方が良い、そう語るのは米国版SlashGearのライターであるBharat Bhushan氏です。氏はその理由を『2021 iPad Pro is worth the wait: Here’s why』でまとめています。本稿は氏の見解の翻訳としてお届けいたします。デザイン面は大きな変更はない見込みですが、ディスプレイ、プロセッサ、5G通信への対応に注目しています。それではまいりましょう。

2020年までのiPadを振り返る

iPadシリーズは次から次へと生まれバージョンアップを繰り返していて、その縄張りは拡大するばかりです。この冬のホリデーシーズンにiPadを購入する場合は、検討から外しても問題のない選択肢がいくつかあります。まずは特定のユーザー向けに、A12ZBionicチップを搭載した2020 iPadProが挙げられます。次に、最近登場したiPad Airですが、なんとも冷酷なパフォーマンスを発揮し、実質性が高いものに仕上がっています。予算があれば第5世代のiPadMiniが推奨されるオプションでしょう。ところでAppleはすでにiPad Proの次のエディションに取り組んでおり、ディスプレイ、電源、5G接続が改善されており、2021年初頭のリリースが予定されています。

Appleのタブレットを探しているのであれば、「改善の可能性がある」という情報は、多くの見込みユーザーに再考を促すかもしれません。今すぐにアップグレードするか、待つか、そのどちらかです。もちろん、すでに多くのiPadシリーズが購入できる、かつホリデーシーズンは買い物をする良いタイミングではあります。たしかにこれから数か月待つのは苦痛ですが、新しくてより上質な何かが必要な場合には、待つこと自体に大きな価値があります。

iPad Proの「噂」

新しいiPadProは当初、2020年の終わりに向けて発売される予定でした。今では発表が来年の春のいつかに延期されるとの見解もあります。信頼できるAppleアナリストのMing-ChiKuo氏も「新しいiPad Proの発売は2021年の第1四半期に延期された可能性がある」とする示唆を検証しました。当初Kio氏は、複数のiPadシリーズが2020年秋にデビューする可能性があると予測していたのです。

伝えられるところによると、次期フラッグシップであるiPad Proは、既出のiPadシリーズと多くの共通する特徴を持っています。つまり、大きな設計変更があると期待するべきではないのです。LiDARスキャナー、デュアルレンズカメラのセットアップは、現行のバージョンにとどまると考えられます。

大方の予想として、ストレージ層とRAMオプションが強化されています。しかし、これらの今のところ単なる推測です。より確かなのは、新しいiPad Proが5G対応になり(今年のiPhone 12のラインナップと同じように)、強力なプロセッサと、より明るくエネルギー効率の高いミニLEDディスプレイを搭載する点でしょう。このアップデートをきっかけに、Appleは新しいディスプレイ技術への挑戦に打って出ると見られます。iPadがLEDスクリーンで展開されるのは初めてですから。

あくまで「噂」ではありますが、Appleは来年2つのiPadProの新バージョンを発売するでしょう。画面は、ミニLEDスクリーンを備えたハイエンドの12.9インチモデルの可能性が濃厚です。一方で同様のディスプレイを備えた11インチiPad Proが世に出される可能性もありますが、それらの主張を裏付ける強力な論拠はこれから構築していく他ありません。

新しいディスプレイ技術

Appleは次世代iPadProに新しいディスプレイ技術を搭載する見通しです。複数の情報筋の話によると、12.9インチの2021 iPadProはミニLEDディスプレイを備えている可能性があります。このタイプのディスプレイは、基本的に、安価でファッショナブルなバックライト画面の代わりになります(ただし、iPhone 12シリーズで使用されるOLEDの手頃な代替品です)。色、コントラスト、明るさを大幅に向上させ、iPadProのローカル調光を改善します。ディスプレイは特定の条件下でライトを明るくしたり暗くすることができます。

今後のiPad Proのこれらの画面は、LGによって製造および供給される可能性があります。最終的には、MacBookを含むクパチーノのラインナップのほぼすべての製品のLCDの代替品となる可能性があります。ミニLEDはOLEDほど明るくはないかもしれませんが、決してたるみではありません。これらの非常に明るいディスプレイはより美しく、一方でエネルギー効率が高いためバッテリー寿命も長くなります。

新しいプロセッサ

2020 iPadProにはA12ZBionicチップが付属しており、それ自体がほとんどのユーザーにとって十分強力です。一方で新しいiPad Airの本体にはA14Bionicチップセットが搭載されています。電力負荷のかかるアプリをよく使うユーザー層にとっては歓迎されるべき選択肢です。

それでも満足できない場合はどうすればいいのでしょう。Appleは2021年にアップグレードされた5ナノメートルベースのプロセッサ(おそらくA14X Bionicチップと呼ばれる)を搭載した新しいiPadProを発売する予想です。もしこれが本当であれば、間違いなくiPadのパフォーマンスは前作の評判を上回ることでしょう。新しいプロセッサは、より多くの電力とより良いパフォーマンスを意味します。もちろん、バッテリー寿命を延ばし、ゲームやマルチタスクにとってより有益であることが証明されます。

5G対応が最大の理由

2020年の秋に発表されたiPhone12のラインナップは、5GをサポートするAppleデバイスの最初のセットです。現在ではこのスペックはますます成長するばかりです。Appleは5G接続を他のデバイスシリーズにも拡張し、2021 iPadProはおそらくiPhone以外の最初の5Gデバイスの称号を取得するでしょう。これこそ新しいiPadProの登場を待つ最大の理由の1つです。

最新のレポートによると、Appleの次世代iPad Proは、ミリ波をサポートする5G対応になります。mmWaveまたはミリ波は5G帯域であり、近距離で超高速の速度を約束する5Gバンドです。今年のiPhone 12モデルで利用できますが、現時点では米国でのみサポートされています。

まだまだ噂が存在します。2021 iPad Proは、Apple独自の社内ミリ波アンテナパッケージ(AiP)モジュールを最初にテストする予定です。AiPモジュールは当初、来年のiPhoneに含まれるようになっています。ここにきてAppleが独自の5Gミリ波モジュールを開発することで、新しいハイエンドiPadProが最初にアンテナをパッケージに含める可能性が高まりました。AiPモジュールは、2021 iPadProにミリ波5Gのサポートを提供します。

まとめ

一言断っておきたいのは、私たちが詳述したのは各所から漏れる情報とそれに基づく推測のみです。最終製品は上記の機能の有無にかかわらず登場する可能性があります。それでも新しいiPadProに興味がある場合は、来年の発売予定が迫り、詳細情報が公開されるのを待つ方が得策です。来年の第1四半期に発売される2021iPad Proの報告が信憑性を持つとすると、間もなく正式に発売される前に、さらに多くの情報が得られるはずです。

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